Earth overshoot day; wat kun je als bedrijf doen?

Earth overshoot day is de dag waarop we als collectief meer van onze natuur hebben verbruikt dan dat onze aarde in één jaar kan vernieuwen. Er zijn meer grondstoffen verbruikt dan dat we eigenlijk hebben. Hoe kun je nou als bedrijf je aandeel leveren om dit te voorkomen?

Earth overshoot day valt al op 22 augustus 2020

In het allerbeste geval was er geen earth overshoot day en zouden we allemaal wat meer zoals Indonesië moeten leven.  Global Footprint Network heeft uitgerekend wanneer deze dag zou vallen als we zouden leven als een desbetreffend land, de resultaten zijn verbluffend.
Zoals je in de onderstaande afbeelding kan zien, staan westerse landen erg ver vooraan met Qatar en Luxemburg voorop. Terwijl Indonesië en Ecuador toch echt een stuk verstandiger met hun grondstoffen en materialen omgaan. 

Wij Nederlanders hadden onze country overshoot day al op 3 mei, niet echt bepaald gunstig voor onze wereldbol dus. Het is apart om te zien dat juist de westerse landen zo’n hoog grondstoffen verbruik laten zien en dus niet duurzaam en circulair genoeg zijn om deze datum naar achteren te schuiven. Wanneer komt het keerpunt?


 

Kan Covid-19 voor bewustwording gezonde planeet zorgen?

Covid-19, deze pandemie heeft ons allemaal in de ban. Maar de vraag is? Wat gaan we er van leren? Gaan we gewoon verder met onze manier van leven en het consumeren van producten zonder de toekomst na te denken? Het duurzame antwoord moet natuurlijk zijn: NEE!

Is corona een keerpunt voor ons allemaal om duurzamer, hygiënischer en verstandiger te gaan leven? Want dat ons Nederland eigenlijk al op 3 mei door haar grondstoffen van een heel jaar was is natuurlijk een no-go en hiermee leveren wij geen positieve bijdrage aan ‘earth overshoot day’.

Corona dwingt ons om goed voor onszelf en onze naasten te zorgen, laten we dan ook juist nu naar de gezondheid van onze planeet kijken. Dat betekent dat duurzame initiatieven de ruimte moeten krijgen en dat lineair leven echt de prullenbak in moet. Circulair denken is de uitkomst en biedt vele mogelijkheden om ons grondstoffentekort terug te dringen.

Hoe kan je bedrijf een bijdrage leveren aan een gezondere wereld?

Als Nederlands bedrijf laten we allemaal onze “footprint” achter op deze aarde. Hoe die afdruk er exact uitziet, dat ligt natuurlijk aan je eigen gedrag.

We schreven al eens eerder een blog hoe je als bedrijf het thema ‘duurzaamheid’ naar de werkvloer kan brengen. 

  • Stap 1: Creëer draagvlak: allereerst is het van belang dat je werknemers en uiteraard de directie het belang van een duurzame organisatie voorop willen zetten en hier actief aan willen bijdragen.
  • Stap 2: Inventariseer: vervolgens ga je aan de slag met een inventarisatie zodat je een nulpunt hebt. Waar sta je op dit moment? Zijn er al duurzame initiatieven? Hoe zit het met de producten die ingekocht worden? Van welke facilitaire diensten maak je gebruik en kan dit efficiënter? En een belangrijke punt: wat gebeurd er met de grondstoffen in je organisatie? Met andere woorden hoe ga je met je afval om? Welk afval produceer je?
  • Stap 3: Ketensamenwerking, wie zijn er allemaal aan je processen verbonden? Wat kan er efficiënter in de samenwerking? Kun je samen brainstormen hoe je samen kunt verduurzamen?
  • Stap 4: Circulaire producten, producten die terugkeren als grondstof ipv te worden verbrand omdat ze bij het restafval terecht komen. Kijk eens of je al circulaire producten in je organisatie hebt of waar je deze kunt inzetten. Een mooi voorbeeld zijn: duurzame koffiebekers.

Voordelen van circulaire vs lineare economie

In een lineaire economie worden grondstoffen en producten slechts 1 maal gebruikt. Een koffiebeker als voorbeeld, je deponeert deze bij het restafval, de beker wordt verbrand en kan dus niet meer als grondstof terugkeren.
Bij een circulaire economie gaan we uit van een optimaal gebruik van onze grondstoffen. Hierbij willen we cirkels sluiten waarbij we rekening houden met de hoogste waarde voor de economie en de minste belasting voor ons milieu. Bij een circulaire economie gaan grondstoffen dus niet meer verloren maar keren ze terug in een volgend product.

Het voordeel van deze manier van leven is dat er veel minder verbruik van grondstoffen is, maar ook dat we anders tegen onze producten aankijken. In de huidige lineaire economie hebben wij als bezitter van een product de verantwoordelijkheid wat er mee gebeurd. Terwijl een circulaire economie veel meer beweegt naar een ‘lease-cultuur’ waarbij je wel gebruik maakt van het product maar er geen eigenaar van wordt. Dit heeft als grote voordeel dat wanneer je het product niet meer nodig hebt je geen verantwoording hebt over de verwerking van het product. De producent blijft namelijk eigenaar en heeft daarom ook verantwoording over de grondstoffen.

Wat kun je thuis doen om je voetafdruk te minimaliseren?

We hebben je een aantal tips gegeven hoe je als bedrijf stappen kan zetten om het grondstofverbruik te minimaliseren. Daarnaast weet je nu ook waarom een circulaire economie belangrijk is en hoe jij daar met je bedrijf een aantal in kan gaan nemen.

Hoe kun je deze lijn ook thuis gaan doortrekken? Milieu centraal ontwikkelde een CO2-voetafdruk calculator waarmee je kunt berekenen hoeveel CO2 jij uitstoot. Je krijgt een vergelijking hoe je scoort ten opzichte van andere mensen.

Gaan we samen aan de slag om onze country overshoot day in Nederland volgend jaar in 2021 juist later te laten plaatsvinden dan 3 mei?