Hoe pak je circulair inkopen aan?

Zo pak je het aan

Heel Nederland is op weg naar een meer circulair bestaan. Ook het bedrijfsleven is bezig met een ommekeer: we willen duurzamer, eerlijker en economischer ondernemen. Daar hoort circulair inkopen bij. Maar wat is circulair inkopen precies en hoe zet je het in voor jouw bedrijf? Dat lees je in dit artikel!

Wat is circulair inkopen?

In een circulaire economie bestaat afval niet meer zoals we het nu kennen. De meeste producten en grondstoffen die we tot nu toe kochten, kennen een lineair bestaan. Ze worden gemaakt voor één specifiek doel, consumenten gebruiken het voor dit doel, het gaat kapot of is toe aan vervanging en het wordt vernietigd. In een circulaire economie worden producten en grondstoffen hergebruikt. Zodoende behouden ze hun waarde. Dat is niet alleen fijn voor onze portemonnee, want zo kunnen we geld besparen, maar ook veel beter voor het milieu.

Rijkswaterstaat legt het heel helder uit in hun nieuwe pilot Circulair Inkopen: “Circulair inkopen is het inzetten van het inkoopinstrument om productie en (her)gebruik van circulaire producten en diensten te stimuleren en daarmee het aanjagen van de circulaire economie.”

Hoe implementeer je duurzame inkoop?

Het streven is natuurlijk naar een 100% circulaire onderneming. Maar het is onmogelijk om dat in één dag voor elkaar te krijgen. Er zijn gradaties van circulariteit en het kan zijn dat jouw organisatie helemaal onderaan de ladder moet beginnen. In sommige gevallen is het al mooi als je de hoeveelheid afval kan verminderen of voor duurzame inkoop van producten kiest. Je klimt een stukje verder als je langer dan gewoonlijk gebruikmaakt van een product en nog een stukje als je een product aan het einde van de levensduur binnen de organisatie gaat hergebruiken. De eerste stap is de belangrijkste: wacht niet af, maar begin vandaag nog met het implementeren van een nieuwe mindset: een circulaire mindset.

Een goede business case voor inkoper en leverancier

Hoe ‘verkoop’ je deze nieuwe manier van inkopen aan de leverancier? Die wil natuurlijk zoveel mogelijk producten verkopen, om zo een hogere winst te krijgen. Een leverancier lijkt er in eerste instantie dus op achteruit te gaan als zijn producten langer meegaan. Dus hoe overtuig je hem of haar ervan om (meer) circulair te gaan produceren? We denken dat duurzame producten ook duurder zijn, maar bij circulaire producten is het tegendeel waar: producten die we langer gebruiken, worden goedkoper in gebruik, want de totaalkosten worden gedeeld door een langere levensduur. Dan is er ook nog het feit dat circulaire producten vaak over restwaarde beschikken, waarvoor je na de eerste levensduur nog geld kunt krijgen. Deze producten kunnen vaak nog een tweede leven krijgen, wanneer ze op een andere manier hergebruikt worden. Geen verkeerde business case.

Nieuwe afspraken

Het kan zijn dat je nieuwe contractvormen moet kiezen als je duurzame inkoop wilt stimuleren. Zoals we al eerder aangaven, bij circulariteit draait het voor een deel om langer gebruikmaken van producten. Het kan dus een interessante stimulans zijn voor leveranciers als jij betaalt voor gebruik en niet voor bezit. Uiteindelijk komt het product weer terug bij de leverancier en dan is het des te interessanter als het nog waarde heeft. Je kunt ook afspreken om de restwaarde als uitgangspunt te nemen. In dat geval spreek je af dat één van de partijen deze op zich neemt. Ligt dit bij de leverancier, dan is de intentie om producten duurzamer en van betere kwaliteit te maken hoger.

Begin klein, denk groot

Het kost veel tijd om een onderneming volledig circulair te laten draaien. Het komt vaak voor dat je tegen problemen aanloopt die je niet even gemakkelijk kunt oplossen, maar dat is geen reden om het niet te doen! Het duurt misschien wat langer voordat je concreet resultaat ziet, maar juist dat lange-termijn-denken past goed bij circulariteit. Die richt zich ook op een zo lang mogelijke levensduur, net als jouw strategie.

Deel je visie

Je hebt een visie, een strategie, een doel, maar leg je dit bij de juiste personen op tafel? Het begint allemaal bij het opstellen van een goed plan. Je business case moet waterdicht zijn, als je wilt dat alle partijen aan boort komen. En dat plan kan prima klein beginnen. Bij duurzame koffiebekers bijvoorbeeld. Die bieden wij van Returnity onze klanten aan op basis van twee verschillende afspraken: leasen of kopen.